Cómo Plume está utilizando la tecnología móvil y la telesalud

En 2017, la Dra. Jerrica Kirkley estaba ocupada construyendo una clínica médica en Denver, Colorado para atender a pacientes transgénero y otros pacientes LGBTQ en Mile High City. Pero después de hablar con el Dr. Matthew Wetschler, un amigo de la escuela de medicina de la Universidad de Carolina del Norte que consultó con empresas emergentes de tecnología de la salud de la incubadora de élite, Y Combinator, su objetivo se volvió más ambicioso. La nueva idea de Kirkley era utilizar la creciente tecnología de telesalud para ofrecer terapias hormonales seguras y eficientes a las personas transgénero en todo Estados Unidos.

Dr. Jerrica Kirkley

Cofundadora y directora médica de Plume Dra. Jerrica Kirkley

Penacho

“Matthew y yo empezamos a pensar juntos en aprovechar la tecnología para descubrir cómo hacer que el acceso a la atención sea más fácil y mucho más afirmativo que el estándar”, dice el Dr. Kirkley, cofundador, director médico y director médico de Plume. una mujer transgénero. “Fue una forma creativa de utilizar la tecnología y la financiación de empresas para servir a las comunidades en riesgo. Como persona trans, tengo una profunda conexión personal con la misión. Ha sido increíblemente humillante, pero también empoderador “.

En 2019, los cofundadores lanzaron Plume, una compañía de telesalud directa al consumidor que brinda consultas médicas y terapias hormonales para pacientes trans. “Plume es completamente accesible virtualmente. No es necesario abrir la puerta de una clínica y ser juzgado o discriminado ”, dice Kirkley. “Permite que el paciente se sienta cómodo, seguro y confiado al compartir su historial e información de salud, y hacerlo todo desde casa”.

COVID-19-19 ha acelerado el mercado ya candente para las empresas de salud directa al consumidor que utilizan tecnología móvil, consultas virtuales y medicamentos genéricos de bajo precio para dirigirse a comunidades específicas y pacientes con dolencias particulares. Las empresas emergentes Hims y Ro han alcanzado valoraciones de miles de millones de dólares al tratar problemas masculinos vergonzosos como la disfunción eréctil y la caída del cabello. Nurx y Pill Club se centran en el control de la natalidad y la salud sexual de las mujeres: Nurx ha recaudado $ 613 millones en capital y deuda, Pill Cub casi $ 80 millones. A principios de agosto, Teladoc gastó $ 30. 5 mil millones para comprar Livongo, que utiliza dispositivos conectados y tecnología para ayudar a las personas con diabetes a controlar su enfermedad.

Matthew Wetschler

Cofundador y CEO de Plume Matthew Wetschler

Fotografía de Jenni Chandler para Plume

En febrero 31438, en vísperas del Covid – 20 pandemia, Plume recaudó una ronda semilla de $ 2.9 millones de General Catalyst y Slow Ventures . “Estamos entusiasmados con Plume por razones sociales y puramente comerciales”, dice Sam Lessin, socio de Slow Venture. “La próxima generación de grandes empresas se verá como Plume: un juego apasionante con el producto adecuado en el momento adecuado en lo que parece un mercado pequeño, pero que puede evolucionar muy rápidamente”.

Aproximadamente 1,4 millones de estadounidenses adultos son transgénero, según un estudio del Instituto Williams de UCLA. Cada año, las personas gastan $ 5 mil millones en tratamientos con hormonas que afirman el género. Harvard estima que el mercado de cirugías de confirmación de género es tan alto como $ 50 mil millones.

Aún así, el acceso a hormonas para tratamientos de afirmación de género tradicionalmente ha estado plagado de fricciones. Pocos médicos tienen experiencia con pacientes trans y terapias de género. Las clínicas que se especializan en la atención de personas trans se encuentran principalmente en los principales centros urbanos y pueden tener listas de espera de meses. Incluso si uno recibe tratamiento, convencer a un seguro de que cubra las terapias suele ser complicado y estresante. Una encuesta reciente encontró casi 70% de trans los pacientes tenían tratamientos denegados por las aseguradoras. La misma encuesta mostró que 60% de las personas trans evitan buscar ayuda médica por temor a la discriminación, y de las que lo hicieron, alrededor de un tercio informó haber tenido una experiencia negativa por ser trans. Un estudio de 2010 encontró que entre 50% a 60% de las personas trans que toman hormonas obtienen sus medicamentos del mercado negro o sitios web incompletos sin la supervisión de un médico o sin conocer la seguridad, autenticidad o eficacia de las drogas que compraron.

Plume fue construido para cambiar todo eso. Por $ 480 al mes, los pacientes obtienen citas médicas remotas, chequeos virtuales, recetas para tratamientos hormonales (estrógeno, testosterona, bloqueadores de testosterona), pruebas de laboratorio y otros recursos como letras para cambios de género y nombre oficial. El modelo de efectivo elimina el estrés de las compañías de seguros y, dado que el seguro médico a menudo está vinculado a los planes de salud laboral, elimina el riesgo de perder la terapia de género si una persona pierde o cambia de trabajo. Kirkley dice: “Nos dedicamos al tratamiento de pacientes, no a las compañías de seguros”.

Originalmente llamado Mariposa Health, Plume está disponible en 19 estados. Los empleados de Plume son 89% transgénero. “Creamos una empresa con un servicio esencialmente dirigido, organizado y prestado por personas que comparten la misma experiencia de vida que las personas a las que sirven”, dice el Dr. Wetschler, cofundador y director ejecutivo de Plume. “Eso no solo resuena en nuestra marca, sino que es auténticamente lo que somos como empresa”.

Aunque aún está en sus inicios, Plume busca expandir su servicio a otros estados y eventualmente agregar servicios más allá de las terapias hormonales. El objetivo final: convertirse en la empresa de atención médica de referencia para la comunidad trans de Estados Unidos.

“Atendemos a una población muy vulnerable con acceso limitado a los servicios de salud”, dice Kirkley. “Queremos hacer una experiencia de atención médica radicalmente mejor para las personas trans y extender la disponibilidad de tratamientos tanto como podamos”.

Matthew Wetschler

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